Diez impresionantes datos sobre el asma

Día Mundial del Asma

Mañana, 1 de mayo de 2012, se celebra el Día Mundial del Asma, la enfermedad crónica más común entre los niños. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ofrece diez datos que nos ayudarán a descubrir su verdadera dimensión:

  1. La OMS calcula que hay 235 millones de personas con asma.
  2. Las muertes por asma aumentarán en casi un 20% en los próximos diez años si no se toman medidas urgentes. El asma no se cura, pero con un diagnóstico y tratamiento adecuados y la educación del asmático se puede lograr un buen control de la enfermedad.
  3. Hay asma en todos los países del mundo, independientemente de su grado de desarrollo. Más del 80% de las muertes por asma tienen lugar en países de ingresos bajos y medios-bajos. Para lograr un control eficaz es imprescindible que los medicamentos estén disponibles y sean asequibles, sobre todo para las familias de menores ingresos.
  4. El asma es una enfermedad crónica caracterizada por ataques recurrentes de falta de aire y sibilancias (pitos), cuya gravedad y frecuencia varían de una persona a otra.
  5. Los síntomas del asma pueden aparecer varias veces al día o a la semana. En algunos personas empeoran con la actividad física o por la noche. Si no se identifican y evitan los desencadenantes de la broncoconstricción, pueden producirse ataques de asma, disnea o incluso la muerte.
  6. El tratamiento apropiado, como los corticosteroides inhalados, utilizados para atenuar la inflamación bronquial, puede reducir el número de muertes relacionadas con el asma.
  7. El asma es la enfermedad crónica más frecuente en los niños, pero puede controlarse con diferentes planes de prevención y tratamiento adaptados a la sintomatología de cada persona.
  8. Los principales factores de riesgo del asma son la exposición a alérgenos como los ácaros del polvo doméstico, presentes en las camas, alfombras y muebles, la caspa de los animales de compañía, los pólenes o los hongos, la contaminación, el humo del tabaco y los irritantes químicos en el lugar de trabajo.
  9. Entre los desencadenantes del asma se encuentran el aire frío, las emociones intensas -como la ira o el miedo- y el ejercicio físico.
  10. A menudo el asma no se diagnostica correctamente ni recibe el tratamiento adecuado, creando así una importante carga para los enfermos y sus familias, y pudiendo limitar su actividad del paciente durante toda la vida.