Gebrselassie, leyenda del deporte a pesar de la alergia y el asma

Hoy Haile Gebrselassie recibió el reconocimiento de la gente a lo largo de  10.000 metros de paseo triunfal por las calles de Madrid. Esta victoria en una prueba popular queda eclipsada por sus 27 récords del mundo -entre los que se cuenta el que consiguió en el maratón de Berlín de 2008, a los 35 años- y numerosos títulos olímpicos y mundiales.

Todo empezó cuando este etíope, nacido en 1973, iba a la escuela: tenía que correr diez kilómetros con diez libros. Cargar los libros en la mano izquierda marcó su estilo y todavía hoy Gebrselassie corre con su brazo en una posición extraña.

A la dureza de las condiciones de vida en Etiopía se sumaron la alergia al polen y el asma.

Pero Gebrselassie, consiguió superarlas para pasar a la historia del atletismo.

Cierto es que en algunos casos  la alergia y el asma lo apartaron de la competición, obligándolo a abandonar el maratón de Londres debido al polen, o a renunciar a participar en los Juegos olímpicos de Pekín, debido a la contaminación.

Pero hoy, Gebrselassie a pesar de sus 37 años, no se plantea la retirada sino batir un nuevo récord del mundo.

Para conseguirlo, corre más de 200 kilómetros por semana y aún le queda tiempo para promover la educación en su país.

Todo un ejemplo de compromiso y superación.

Fuentes: Sports Illustrated y IAAF. Foto: Erik van Leeuwen/GNU.