Hay más alergia porque hay más polen

Córdoba, España.

El aire de las ciudades europeas contiene cada vez más polen, lo que provoca problemas de salud como rinitis alérgica y asma, por lo que urge tomar medidas.

La Red Europea de Aeroalérgenos en la que participan 28 redes nacionales -entre ellas la Red Española de Aerobiología, con sede en la Universidad de Córdoba- ha analizado la presencia de alérgenos de diferentes granos de polen en el aire de 97 localidades de trece países europeos, durante 28 años y comprobó un significativo aumento al compararlo con zonas rurales. El estudio ha sido publicado en PLoS One.

Los científicos dicen que este aumento está directamente relacionado con el aumento de las enfermedades respiratorias y las rinitis alérgicas, que hasta ahora sólo se achacaban a la contaminación ambiental y al cambio en el estilo de vida.

Causas

Por eso quieren estudiar las causas de este aumento y así lo han solicitado a la Comisión Europea, aunque ya anticipan tres posibilidades:

  1. El aumento de las temperaturas, responsable de una modificación en el periodo de polinización de las plantas.
  2. La introducción de especies extranjeras en el paisaje urbano y la eliminación de cultivos autóctonos en las zonas cercanas a las ciudades.
  3. El aumento de un gas de efecto invernadero, el dióxido de carbono (CO2), que además de influir en un posible aumento en la intensidad de la floración de las plantas, puede provocar una mayor liberación de alérgenos del grano de polen, como forma de defensa frente a un agente extraño.

Estos científicos creen que las políticas activas para reducir la presencia de alérgenos en el aire deben ser prioritarias para la Unión Europea si se quieren prevenir problemas graves de salud pública.

Foto: R. Fernandez/Creative Commons.