Abejas y avispas también pican en septiembre y octubre

Abeja

Aunque quedan pocas semanas para el fin del verano, los alérgicos a las picaduras de avispas y abejas (himenópteros), no deberían bajar la guardia en los próximos meses.

Así lo recomienda la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC) que ha comprobado un aumento de las reacciones alérgicas provocadas por las picaduras de estos insectos en los últimos años, que atribuye en parte a la mayor duración del verano.

Más agresivas

Las picaduras de avispas y abejas se disparan durante los meses cálidos, cuando estos insectos están activos y se hace más vida al aire libre, pero, además, las altas temperaturas, aumentan la agresividad de ambas especies.

Ya en 2011 tuvimos calor hasta casi primeros de noviembre, algo que la propia Agencia de Meteorología (Aemet) consideraba anómalo lo que supuso un aumento notable en el número de consultas por picadura de estos insectos. Este año, parece que puede repetirse esta situación, explicó la doctora Arantza Vega, coordinadora del Comité de Alergia a Himenópteros de la SEAIC. Por eso, no podemos bajar la guardia en septiembre y octubre, agregó.

Contaminación

La especialista indicó además que otro fenómeno ha contribuido a aumentar la frecuencia de las reacciones alérgicas por picaduras de avispas y abejas:

Se trata de la picadura de la avispa papelera Polistes, más resistente a la contaminación y que está desplazando a la avispa común.

Reacciones alérgicas

Las reacciones por picaduras de himenópteros suelen ser locales, con picor, enrojecimiento y edema en la zona de la picadura. En personas susceptibles puede producirse hinchazón intensa y de larga duración, aunque esto generalmente no conlleva riesgos de reacción grave en las siguientes picaduras.

Por el contrario, las reacciones alérgicas de importancia médica son las denominadas sistémicas o generalizadas, que se manifiestan por picor y erupción a distancia de la picadura o por toda la piel y, en ocasiones, dificultad para respirar y alteración del nivel de conciencia.

Muertes

En España, según los datos de la SEAIC, aproximadamente el 3% de la población es alérgica al veneno de avispas y abejas. La tasa de mortalidad se estima en un 0,4 por millón de habitantes, lo que significa que entre 15 y 20 personas podrían morir cada año por esta causa.

La doctora Vega recuerda que aunque, la mayoría de los pacientes sufre reacciones locales, muchos de ellos podrían sufrir una reacción sistémica con hipotensión, broncoespasmo y pérdida de conciencia. En general, las personas que sufren una reacción alérgica grave de este tipo no son enviadas a un especialista en alergia y, por tanto, no reciben un correcto diagnóstico y tratamiento para su enfermedad, con el riesgo que implica para su vida esta situación.

Las vacunas curan

El tratamiento para quienes ya han sido diagnosticados de alergia al veneno de avispas o abejas es muy efectivo, pues consigue evitar las reacciones alérgicas y está basado en la inmunoterapia específica con vacunas, subraya la doctora Vega. Su efectividad, superior al 95%, está probada mediante la repicadura controlada del insecto.

Abejorros

Los abejorros son menos agresivos que las abejas y no suelen picar, por lo que provocan menos reacciones alérgicas. Sin embargo, en los últimos años estas reacciones se han hecho más frecuentes en la zona mediterránea y sobre todo en Almería y Málaga, debido a que los agricultores usan cada vez más abejorros para polinizar plantas de invernadero.

Paralelamente, en los últimos años empezó a emplearse veneno de abejorro en vacunas específicas.

Consejos para evitar picaduras

La SEAIC ofreció las siguientes explicaciones y consejos para evitar las picaduras:

Los insectos pican al sentirse amenazados, por eso evita

  • Acercarte a nidos y colmenas.
  • Manipular los nidos.
  • Hacer aspavientos si se acercan.

Son más agresivos cuando hace calor, cuando defienden comidas o bebidas dulces -como refrescos-, cuando hay perfumes u olores fuertes, por eso evita

  • Comer al aire libre.
  • Manipular contenedores de basuras.
  • Realizar actividades de jardinería.
  • Ir descalzo/a o con sandalias.
  • Colonias, perfumes, ambientadores, etc.
  • Las ropas holgadas y de colores vivos.
  • Dejar la ropa al aire libre (en todo caso, debes sacudirla antes de usarla).

Antes de empezar a conducir, asegúrate que no hay insectos dentro del vehículo y cierra las ventanillas.

Si te pican

Si sufres la picadura de una abeja o avispa, aléjate del lugar, ya que las feromonas de alarma liberadas durante el ataque podrían atraer a otras e inducir nuevas picaduras.

Y si eres alérgico a las picaduras de abejas o avispas, usa inmediatamente la medicación indicada por tu alergólogo y en caso de síntomas graves ve a tu médico o a urgencias.

Recuerda que retrasar el uso de adrenalina utilizando otros fármacos, como corticoides o antihistamínicos puede provocar la muerte.